French Leader Authorized Terror Bombing of Greenpeace Ship

July 11th, 2005 - by admin

Le Monde / New York Times / Agence France-Presse /Greenpeace International – 2005-07-11 23:26:24

Report Says Mitterrand Approved Sinking of Greenpeace Ship
The New York Times

PARIS (July 9, 2005) — Twenty years ago, two French secret service frogmen attached mines to the hull of a ship owned by the environmentalist group Greenpeace as it lay anchored in a New Zealand harbor, and the explosions ripped large holes in it.

The sinking of the Rainbow Warrior before it could set off to protest French nuclear tests in the Pacific killed a Greenpeace photographer on board, provoking much embarrassment in Paris and the resignation of top officials.

Much has become known about the government’s deliberate sabotage of the vessel thanks to the tenacious pursuit of the case by the French press. But Saturday, exactly 20 years after the operation, the newspaper Le Monde added another intriguing chapter by publishing what it called the account of the events written by the man in charge of the plan.

Adm. Pierre Lacoste, the former head of France’s General Directorate for External Security, the French foreign intelligence agency, said in a 1986 report that he personally obtained approval to sink the ship from the late president François Mitterrand.

French press reports and books have previously said Mr. Mitterrand was informed of the operation in advance , but cited no sources. Le Monde has now published long verbatim excerpts from what it calls a 23-page handwritten report written by Admiral Lacoste that had remained secret until now and was never even circulated within the government.

The text provides a rare insight into the hatching of a secret operation, the plans for its deniability, the subsequent attempts to cover it up and, not least, the pleas of ignorance by high officials, including President Mitterrand himself.

Devoting an entire page to the affair, the story begins on the front page with a large cartoon of Mr. Mitterrand, dressed as a frogman, a snorkel on his head and a bomb under one arm, telling schoolchildren studying history: “At that time, only presidents had the right to carry out terrorism.”

Le Monde does not say where it got the document, but Admiral Lacoste, now 81, has himself given several newspaper interviews in recent days.

His report says he discussed the plan with Mr. Mitterrand – it is customary in France that the head of the secret service reports directly to the president – in a meeting on May 15, 1985. “I asked the president if he gave me the authorization to put into action the neutralization plan (for the ship) that I had prepared at the request of Mr. Hernu,” Mr. Lacoste wrote. At the time, Charles Hernu was the minister of defense.

“He gave me his agreement while stressing the importance he attached to the nuclear tests. I did not go into greater detail on the plan because the authorization was sufficiently explicit,” Adm. Lacoste wrote

He said the plan he discussed with the defense minister involved a small explosion to make sure the crew left the ship, then a second, larger blast to sink it. While he was personally reticent, he said, he was urged to carry it out, obtained funds and informed other senior officials.

Afterward, he said, the top officials and the president denied any knowledge of it. “I would have never launched such an operation without the personal approval of the president,” he wrote later in the report.

The sinking of the ship led to the arrest of two French secret agents, posing as Swiss tourists, in New Zealand, while the defense minister and Admiral Lacoste were forced to resign. France also paid large sums in compensation to New Zealand and to Greenpeace, which has since replaced the ship.

The French Connection
Greenpeace International

The French Terrorists:
• Gerard Andries – one of the yacht Ouvea crew suspected in the bombing of the Rainbow Warrior.
• Roland Verge – one of the yacht Ouvea crew suspected in the bombing of the Rainbow Warrior.
• Jean-Michel Barcelo – one of the yacht Ouvea crew suspected in the bombing of the Rainbow Warrior.
• Xavier Christian Maniguet – one of the yacht Ouvea crew suspected in the bombing of the Rainbow Warrior.

The French connection quickly grew stronger, according to Detective Inspector Galbraith. Information came from many sources including New Zealand’s customs officers, who had made the routine search of the Ouvéa when the yacht arrived in New Zealand.

July 26. By now police investigations pointed to the Ouvéa having been used to transport the explosives and other French agents to New Zealand. Three crew members were eventually identified as DGSE agents (Roland Verge, Gerald Andries and Jean-Michel Barcelo). The fourth was a Navy reservist and freelance doctor specialising in the treatment of diving injuries (Xavier Christian Jean Maniguet).

Although they were brought in for questioning shortly after the bombing, the police had insufficient evidence at the time to hold them. They and the Ouvéa quickly disappeared. The police believe that the yacht now lies at the bottom of the deep ocean and the crew were evacuated by a French submarine.

Greenpeace New Zealand’s recent French volunteer who had sent a post card of condolence, Frédérique Bonlieu, was later revealed to have been Christine Cabon, a captain in the French Army.

Information also emerged detailing a meeting between Major Mafart and Captain Prieur and the DGSE agents from the Ouvea. Forensic evidence uncovered fingerprints from Mafart and Prieur on documents found on the Ouvea.

Such was the depth and breadth of the trail left by the French agents of the DGSE, it was quickly observed by the media that the only thing missing was ‘a beret, a bottle of Beaujolais and a baguette.’

Along with the crew of the Ouvea, New Zealand’s police force still have warrants out for the questioning of two more agents, Alain Tonel and Jacques Camurier, who are believed to have been the back-up team. A warrant is also still out for Colonel Louis Pierre Dillais, revealed as the head of “Operation Satanic” in a book written by Mafart after his return to France. Colonel Dillias was later identified as having stayed in a hotel room overlooking Marsden Wharf.

“In No Way Was France Involved”
Despite the Clousseauesque performance of the secret agents, the French government continued with its original denial made on July 11 that “in no way was France involved”.

August 8. As media speculation in France mounted about government involvement the pressure on the Government of François Mitterand became too great to bear. An inquiry was ordered.

August 20. The inquiry headed by former general secretary of the Elysee Palace, Bernard Tricot, quickly came to the improbable conclusion that the government had not ordered the bombing of the Rainbow Warrior, and thatthere was no evidence to suggest that the DGSE had instructed its agents to conduct Operation Satanic. In an unconvincing attempt to explain their presence in New Zealand, Tricot revealed that 6 DGSE agents had indeed been dispatched to New Zealand to gather intelligence on Greenpeace.

September 5. The Tricot report had a very short shelf life. Following new revelations in the influential Le Monde newspaper, a fresh inquiry was ordered by France’s Prime Minister, Laurent Fabius, and this time to be run by Defence Minister Charles Hernu.

September 19. Further revelations from Le Monde citing DGSE agents who claimed that President Mitterrand himself had advanced notice of Operation Satanic put more pressure on Hernu’s inquiry. He finally called DGSE chief Admiral Lacoste to account. Lacoste refused to answer a number of questions claiming that doing so would endanger the lives of some DGSE agents. Lacoste was sacked and Hernu resigned.

Damage from the bomb set over the propellor shaft of the Rainbow Warrior by French Agents.Neutralised

September 21. Finally, it had become impossible for the denials to hide the truth. Fabius admitted on French TV that DGSE agents, acting under orders to “neutralise” her, had indeed blown up the Rainbow Warrior.
Wreck of the Rainbow Warrior.

With the admission by France, the UN was called in to mediate a settlement between France and New Zealand. Eventually the French government was forced into an unconvincing apology and ordered it to pay NZ$13 million to the New Zealand government. Later still, Greenpeace received US$8 million from France. This enabled us to build the replacement for the Rainbow Warrior, the current Rainbow Warrior II.

November 4. World attention focused once more on Auckland on the first day of the trial of Captain Prieur and Major Mafart. But the attendant media would be disappointed as the pair both entered guilty pleas, thus avoiding a lengthy trial and the possibility of more revelations to rock the French establishment. They were sentenced to ten years imprisonment for manslaughter, and seven years for arson, to run concurrently.

In the months that followed France exerted serious economic pressure on New Zealand over dairy exports and a deal was struck that allowed the two to serve their time in a French military prison. They served a little over two years of their sentences before being freed and returning to Paris, where they were honoured with military medals and resumed their careers.

Today, many of the events surrounding L’Affaire Greenpeace, the bombing of the Rainbow Warrior and Operation Satanic, remain unclear. So far no proper public inquiry into the bombing and the murder of Fernando Pereira has been held in France. New Zealand’s police have been denied the opportunity to interview most of the DGSE agents responsible. The guilty have not been punished and justice has not been served.

Marelle Pereira, one Fernando’s two children, was just eight years old when her father was murdered. Noting Mitterrand’s 1985 promise of ‘justice at the highest level’ she reacts angrily saying that if what has happened is justice at the highest level, then there is no justice in France. However, she notes, it is never too late for France to tell the truth nor is it too late for justice.

Hundreds in Paris Mark Anniversary of Rainbow Warrior Sinking
Agence France-Presse

PARIS (July 10, 2005) — About 500 Greenpeace supporters demonstrated in Paris, forming a human multicoloured peace symbol to mark the 20th anniversary of the sinking of their ship, the Rainbow Warrior, in New Zealand.

On July 10, 1985, two explosions on the Rainbow Warrior rocked Auckland’s Waitemata Harbour, killing photographer Fernando Pereira. The bombs were planted by French agents, in response to Greenpeace’s protests against the French nuclear testing programme in the Pacific.

French President Francois Mitterand gave the go-ahead for the attack, Le Monde newspaper in France reported Saturday, quoting from a document written by then secret service (DGSE) chief Admiral Pierre Lacoste.

The demonstrators, wearing the rainbow colours of the organisation, had come from about 15 countries and sat or knelt in silence on the esplanade of the Trocadero, across the river Seine from the Eiffel Tower, to form the symbol and mark the event.

“We want to send a message of hope and an appeal for peace,” Yannick Jadot, campaigns director for Greenpeace France, said.

He called on “international leaders immediately to stop wasting astronomical sums on developing their atomic bombs” and devote instead “their resources to an action programme to promote peace, combat climate change, preserve forests and save the oceans.”

In New Zealand members of the original crew gathered to pay tribute to their colleague who died in the explosions and to appeal for world peace.

The original skipper Pete Willcox dived 25 metres to where the wreck of the boat now lies and placed a memorial sculpture on the bridge, while above Pereira’s daughter Marelle cast flowers into the water.

In Paris a ship’s bell tolled twice, at the moment the two mines placed in the boat exploded.

Demonstrators then transformed their peace symbol into a rainbow, displaying a banner proclaiming: “You can’t sink a rainbow”.

Greenpeace, 20 Ans Après : Le Rapport Secret de l’amiral Lacoste
Hervé Gattegno / Le Monde

PARIS (July 9, 2005) — C’est un document pour l’histoire. Depuis dix-neuf ans, il dort dans un de ces souterrains virtuels que les démocraties s’inventent pour y enfermer ce qu’elles ont d’inavouable à cacher. Daté 8 avril 1986, long de vingt-trois pages rédigées à la main, d’une écriture fine et légèrement penchée, le rapport de l’amiral Pierre Lacoste sur les circonstances de l'”affaire Greenpeace” – dont Le Monde publie les principaux extraits – éclaire ce qui, d’ordinaire, reste dans l’ombre : l’envers d’une opération clandestine des services secrets, de la décision politique à l’exécution militaire, et jusqu’aux mensonges faits pour la couvrir.

Vingt ans après les faits, le sabotage du Rainbow-Warrior, le 10 juillet 1985 dans le port d’Auckland (Nouvelle-Zélande), ne recèle plus, à proprement parler, aucun secret d’Etat. L’implication des agents français, le fiasco de la mission après la mort d’un photographe resté à bord et l’arrestation des “faux époux Turenge”, la crise gouvernementale qui s’ensuivit, la démission forcée du ministre de la défense, Charles Hernu : tout cela est connu de longue date, recensé dans la chronique du premier septennat de François Mitterrand.

Seule demeure une incertitude cruciale sur l’imbrication des responsabilités – question qui peut se formuler ainsi : le chef de l’Etat a-t-il personnellement donné l’ordre, ou au moins son aval, à l’attentat d’Auckland ? Dans ses souvenirs, publiés en 1997 sous le titre Un amiral au secret (éditions Flammarion), l’amiral Lacoste écrit qu’il a vérifié lui-même, le 15 mai 1985, auprès de François Mitterrand, la volonté de celui ci de voir “poursuivre les préparatifs en vue de satisfaire la requête du ministre de la défense”.

Dans son mémoire d’avril 1986, ilrapporte l’entretien en ces termes : “J’ai demandé au président s’il m’autorisait à mettre en œuvre le projet de neutralisation que j’avais étudié à la demande de M. Hernu. Il m’a donné son accord en manifestant l’importance qu’il attachait aux essais nucléaires. Je ne suis pas alors entré dans un plus grand détail du projet, l’autorisation était suffisamment explicite.”

Plus loin, l’amiral assure qu’il ne se serait “pas lancé dans une telle opération sans l’autorisation personnelle du présidentd e la République” . D’évidence, la mise en cause de la responsabilité présidentielle ne s’inscrivait pas dans la stratégie politique du commanditaire de cette note. Peu après la victoire de la droite aux élections législatives (le 16 mars 1986) et l’installation de Jacques Chirac à Matignon, c’est le nouveau ministre de la défense, André Giraud, qui avait commandé à l’amiral Lacoste une synthèse écrite de ses souvenirs de l'”affaire”. Mais l’exploitation du document contre le président socialiste fut écartée, afin de préserver la cohabitation inédite qui s’engageait alors au sommet de l’Etat.

Il n’empêche : même sobre dans les mots, l’évocation du “feu vert” de M. Mitterrand, dans un document rédigé du vivant de celui-ci et alors qu’il siégeait encore à l’Elysée, déroge nettement aux vérités officielles publiées depuis lors. Au terme d’une longue enquête auprès des protagonistes de l’affaire, Pierre Favier et Michel Martin-Roland, exégètes de La Décennie Mitterrand (Seuil, 1995), ont conclu que le chef de l’Etat “n’a pas donné l’ordre de couler le Rainbow-Warrior ” et imputent “cette malencontreuse décision” à “une faiblesse de Charles Hernu face aux pressions des amiraux” . Aux auteurs, l’ancien président a parlé d’une “affaire idiote” , d’une “exécution folle” et d’un ” coup monté entre amiraux” .

L’histoire n’est pas allée au-delà. Seul Franz-Olivier Giesbert, dans une réédition augmentée de sa biographie de l’ancien président (François Mitterrand, une vie, Seuil), parue en 1996, a battu en brèche cette thèse, en invoquant, le premier, le rapport de l’amiral Lacoste. Il en citait plusieurs extraits, en lui attribuant une date erronée, celle du 16 avril 1986.

Certes, le compte rendu rédigé alors par l’ancien directeur des services secrets ne forme pas, à lui seul, une preuve incontestable. Sa conversation avec M. Mitterrand eut lieu sans témoin, et son récit n’est pas exempt d’acrimonie. Lui-même révoqué après l’échec de la mission, il dit avoir été “lâché par le gouvernement et par le président”. Il certifie néanmoins, au fil des lignes, s’être fondé sur des archives encore disponibles à la DGSE — du moins à la date de la rédaction de son rapport -, ainsi que, parfois, sur des documents personnels qui autorisaient, selon lui, une “restitution parfaitement authentique” et qu’il détient sans doute encore.

La lecture exhaustive de son compte rendu apporte, au demeurant, d’autres éléments convergents : de l’autorisation, donnée par le chef de l’état-major particulier du président, du versement de fonds spéciaux gouvernementaux à la DGSE pour financer l’opération d’Auckland, à l’obsession exprimée par M. Hernu de “couvrir” le président, qui inspira la “stratégie du mensonge” dans laquelle le pouvoir de l’époque s’aventura jusqu’au ridicule.

S’il brosse un portrait sévère de son ministre, en va-t-en-guerre inconséquent qui ne songeait qu’à éprouver la capacité d'”action” de ses services, l’amiral Lacoste exonère Laurent Fabius. “Je pense, écrit-il, que le premier ministre n’a pas été mis au courant de l’opération avant son exécution .” Il lui reproche, toutefois, de l’avoir, par la suite, “chargé au maximum”.

Sans gaieté de cœur, il admet que sans ” les révélations de la presse”, le gouvernement aurait nié jusqu’au bout. Après l’aveu public, dit-il, “mon honneur était sauf”. Son débriefing secret fut oublié comme un message jeté à la mer. Ne restait plus, vingt ans après, qu’à ouvrir la bouteille.

Voici les Principales Etapes de l'”Affaire Greenpeace”/

10 juillet 1985 : à 23 h 50, dans le port d’Auckland (Nouvelle-Zélande), deux charges explosives font couler le navire de Greenpeace, provoquant la mort d’un photographe portugais, Fernando Pereira.

12 juillet : la police néo-zélandaise interpelle deux touristes suisses – les “faux époux Turenge” -, qui sont en fait deux agents français, Alain Mafart et Dominique Prieur.

23 juillet : les “Turenge” sont inculpés de meurtre. Ils encourent une peine de prison à perpétuité. Le premier ministre néo-zélandais, David Lange, accuse des “éléments étrangers” d’avoir pris part à l’attentat d’Auckland.

26 juillet : la justice néo-zélandaise délivre un mandat d’arrêt international contre les passagers du voilier Ouvéa, autres agents de la DGSE, qui ont quitté Auckland la veille du sabotage.

6 août : informé de la publication imminente d’articles de presse révélant l’implication des services français, François Mitterrand demande à Laurent Fabius “d’ordonner sans délai une enquête rigoureuse” ; le premier ministre charge de cette mission délicate le conseiller d’Etat Bernard Tricot. Depuis deux semaines, Charles Hernu nie devant eux toute implication de la DGSE dans l’attentat.

26 août : M. Tricot rend son rapport. A la surprise générale, il dédouane les services secrets, écrivant : “Il n’y a aucune raison de penser (…) que la DGSE ait donné aux agents en Nouvelle-Zélande des instructions autres que celles tendant à mettre correctement en oeuvre les directives gouvernementales.” Concluant de ses auditions que seule une mission de “renseignement” avait été lancée, avec le feu vert de l’Elysée, le conseiller d’Etat n’exclut pas, cependant, d’avoir été “berné” par les militaires.

27 août : exprimant à la télévision ses “doutes” sur le rapport Tricot, M. Fabius “demande la vérité”.

17 septembre : Le Monde révèle que “le Rainbow Warrior aurait été coulé par une troisième équipe de militaires français”. Cette information anéantit la thèse officielle, fondée jusqu’alors sur l’impossibilité matérielle des “Turenge” et des hommes de l’Ouvéa d’avoir eux-mêmes saboté le bateau. M. Hernu publie un démenti.

18 septembre : “Je veux savoir”, lâche M. Mitterrand au conseil des ministres.

19 septembre : dans une lettre au premier ministre, le chef de l’Etat, constatant l’inanité des informations transmises par les militaires, estime que “le moment est venu de procéder, sans délai, aux changements (…) qu’appellent ces carences”.

20 septembre : l’amiral Lacoste est limogé, Charles Hernu démissionne – et François Mitterrand lui rend publiquement hommage.

22 septembre : M. Fabius livre, à la télévision, la “cruelle vérité” sur ces “faits graves”. Il invoque la responsabilité du ministre et du chef de la DGSE.

22 novembre : Alain Mafart et Dominique Prieur sont condamnés à dix ans de prison pour “homicide involontaire”. Après un an de détention en Nouvelle-Zélande, un arbitrage international autorise leur transfert sur la base française d’Hao, dans l’archipel des Tuamotu. Le premier rentrera en France le 14 décembre 1987, la seconde le 6 mai 1988.

Tous deux ont publié, depuis lors, leurs souvenirs.

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